Olga Luengo: Alergóloga e investigadora del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona

Olga Luengo: Alergóloga e investigadora del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona

Hoy en Smartfooding tenemos el gran placer de entrevistar a la Dra. Olga Luengo, médico especializada en alergología que realiza su actividad profesional en el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, compaginando la consulta con la investigación clínica en el campo de las alergias. Además Olga, es alérgica al melocotón y está empezando a desarrollar alergia a los frutos secos.

  

Últimamente se está hablando mucho de que cada vez hay más niños con alguna alergia, ¿es cierto? ¿Están aumentado los casos de alergia alimentaria?

En la infancia siempre ha habido dos alergias muy prevalentes, la alergia a la proteína de leche de vaca y al huevo. Lo que sí está aumentando son las alergias múltiples graves, es decir, niños que presentan varias alergias. Por ejemplo, no solo son alérgicos a la proteína de la leche, sino también al pescado, a los frutos secos, a otros alimentos de origen vegetal, etc. El problema es que nos encontramos con unas dietas súper restrictivas ya que son pacientes en los que su sistema inmunitario está reconociendo muchos alérgenos distintos.

  

Y en adultos, ¿se está viendo también este aumento de alergias múltiples?

En adultos, que son los pacientes con los que trabajo más últimamente, se está viendo una prevalencia de LTP (Lipid Transfer Protein), que es una proteína presente en los vegetales y que se encuentra desde la forma vegetal más simple, lo que sería el polen, hasta un alimento vegetal más completo.

La história que se repite con la LTP en consulta es la de un paciente que empieza siendo alérgico a la piel de melocotón y con los años va desarrollando alergia a los frutos secos, a la lechuga, los cereales, etc. Y aunque es un paciente que solo es alérgico a una proteína, va reaccionando a múltiples alimentos vegetales de familias distintas.

Esto, que suele ser reconocido como síndrome de reactividad cruzada, ahora se le llama síndrome LTP.

 

Sin duda, es una situación muy complicada… Entonces, ¿hay alguna teoría que explique este aumento de alergia múltiple tan grave?

La hipótesis principal es la llamada hipótesis de la higiene, en la que según los alérgenos, bacterias, virus, etc. que nos vayamos encontrando en nuestra primera infancia definirá que tengamos una respuesta alérgica o no, o el tipo de reacción alérgica que vayan a desarrollar. También, si de niños nos alimentamos con biberón o mediante lactancia materna, si hemos nacido por cesarea o no... En función de esto, cambiarán los elementos a los que estamos expuestos y las futuras alergias que tengamos.

  

Por lo que veo, cuanto más expuestos de pequeños a “suciedad”, mejor. Referente a la alergia a la proteína de leche y al huevo que se desarrolla en la infancia, ¿se puede revertir para no tener alergia en la edad adulta?

Hay formas de alergia a la leche y el huevo que tienen muy buena evolución porque hay un 80% de niños que presentan una tolerancia hasta los 3 años, pero el otro 20% que arrastran esta alergia hasta la edad adulta, porque son los que hacen las reacciones más graves, ¡incluso con trazas! Por lo que ahora, desde hace unos años se está haciendo la llamada “inducción de tolerancia oral”, en la que a los niños se les proporciona el alimento al cual tienen alergia para ver cual es la dosis “umbral”, es decir, el límite del alimento que toleran.

 

¡Qué interesante! ¿En qué consiste la inducción de tolerancia oral?

Es un tratamiento que dura semanas, en el que el hospital de día se les va dando el alérgeno en cuestión en dosis ascendentes para que su sistema immune vaya aguantando y llegue el día en que se revierta la la alergia. Por ejemplo en la alergia a la proteína de leche, el umbral límite es un vaso de leche al día, y cuando ya no presentan ningún síntoma, entonces se deja un tiempo de reposo sin exposición, y si al volver a exponer al niño al vaso de leche no reacciona, es que de adulto ya no será alérgico.

 

Y por lo que hace a la aparición de la alergia al huevo en edad adulta...

La alergia al huevo en edad adulta es un poco diferente, es a una proteína llamada alfa-livetina y aparece porque antes has sido alérgico a la pluma de aves. La ventaja que tiene es que esta proteína es termosensible, es decir, que si la calientas, “te la cargas” por decirlo de algún modo. Con lo cual esta gente puede tomar tortillas muy hechas, productos horneados, etc. mientras que el niño que es alérgico al llamado “ovomucoide” no va a tolerar ni siquiera productos con huevo muy hechos, es decir, depende a qué proteína reaccionas del huevo, tendrás un perfil alérgico u otro.

  

Y si hay una exposición a un alérgeno sin saberlo, por ejemplo, te comes una tortilla poco hecha pensando que está bien cuajada, ¿reaccionas con anafilaxis?

Los síntomas de una alergia van desde un síndrome de alergia oral, que puede ser un picor en la boca, en el paladar o en la garganta, hasta reacciones que implican urticaria, angiodema, molestias gastrointestinales, etc. hasta pasando por la más grave que es el shock anafiláctico, que puede implicar incluso la muerte.

  

¿Hay algun tipo de alergia más propensa a algún síntoma?

No hay una predicción de qué perfil alérgico desarrollará un síntoma o no. Por ejemplo, en el caso de la proteína de la leche de vaca, dependerá de cómo reacciona nuestro sistema inmunitario frente a la proteína, la “caseína”.

 

Y para terminar, una pregunta personal: ¿Qué problemas te has encontrado con la alergia al melocotón que presentas?

El problema con el que te encuentras es que le pierdes el respeto a la alergia y dejas de llevar adrenalina en el bolso. Y esto por favor, es muy importante que lo transmitáis: un paciente, que ha sufrido una anafilaxia no puede salir de casa, bajo ningún concepto, sin un autoinyector de adrenalina. Como vigilas, piensas que controlas tu alergia, vas perdiendo el respeto… y un día, como me pasó a mí, te comes un postre de color blanco, y tal cual te lo metes en la boca, te empieza a picar, preguntas al camarero y ¡lleva melocotón! Total, que tienes que salir del restaurante pitando porque no llevas la adrenalina en el bolso, y esta reacción es tan grave que tu vida depende de ésto y puede ser cuestión de minutos que te salves o no.

  

Hasta aquí la entrevista, ya sabéis Smartfoodies, si presentáis shock, el inyector de adrenalina debe ser una prolongación de vuestro cuerpo. ¡Muchísimas gracias a Olga por contarnos su historia!  

  

Mireia Bosch Pujadas - Dietista-Nutricionista en Smartfooding

 

  Entrevista realizada por Mireia Bosch

Mireia es Dietista-Nutricionista por la Universidad Ramon Llull con bagaje científico en Biotecnología. Es además una apasionada del ecosistema innovador y emprendedor de la ciudad de Barcelona.

¿Sus aficiones? cocinar recetas saludables, tocar el piano y dar largos paseos en buena compañía.  

Publicado el 14/02/2018 por Mireia Bosch Entrevistas y consejos... 0 1921

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