¿Sabes realmente qué son los alimentos integrales y los beneficios que conllevan?

¿Sabes realmente qué son los alimentos integrales y los beneficios que conllevan?

Si eres de los que se ha unido a la moda de los alimentos integrales y quieres conocerlos más, estás en el sitio adecuado. A veces, los consumidores asocian la palabra “integral” a un alimento o producto que adelgaza. Eso no tiene por qué ser así, aunque presenta beneficios respecto a su rival “refinado”.

   

El grano entero de cerca

Los alimentos integrales son aquellos que han sido creados o producidos a partir del grano de cereal entero, es decir, se han conservado todas sus partes en el proceso de elaboración. El grano entero está compuesto por 3 partes:

  • El salvado: es la cáscara exterior del grano. Éste contiene fibra, antioxidantes, hierro, zinc, cobre, magnesio, vitaminas del grupo B...

  • El germen: también conocido como el embrión del cereal. Es rico en vitamina B, E, antioxidantes, fitonutrientes y grasas no saturadas o saludables.

  • El endospermo: el “almacén del germen”. Aporta carbohidratos, proteína y pequeñas cantidades de vitaminas y minerales.

   

¿Cómo identificar un verdadero producto integral?

Para poder escoger correctamente un producto integral de verdad y no caer en las trampas del comercio de alimentos, primero de todo debemos pararnos a leer la etiqueta nutricional. En la lista de ingredientes, el primero que debe aparecer es el de “harina o sémola integral o de grano entero”. Si no lo encontramos como ingrediente principal, el alimento no será integral.

También hay que tener en cuenta que el color no es garantía de que un alimento sea integral, ya que a veces, para colorearlo, se usan motas de salvado o harinas más oscuras, como la de centeno, pero refinada.

   

¿Por qué es recomendable comer alimentos integrales?

Como podemos observar, el grano entero o integral contiene muchos nutrientes, vitaminas y minerales en comparación con el grano refinado, en el que se han eliminado el salvado y el germen y sólo se conserva el endospermo. Por esta razón, consumir alimentos integrales conlleva ciertos beneficios respecto a los refinados, como por ejemplo control del peso, de la saciedad o de los niveles de azúcar en sangre, así como la prevención de ciertas enfermedades como diabetes, cáncer o enfermedades cardiovasculares.

La fibra es la fuente de algunos de estos beneficios. Por una parte, ralentiza la velocidad de absorción de ciertos nutrientes, como los azúcares simples, por lo que reduce los azúcares en sangre y previene la diabetes. Por otra parte, normaliza y estimula el tránsito intestinal, lo que al final se traduce en una reducción en el riesgo de padecer cáncer de colon.

En resumen, los alimentos integrales NO son adelgazantes, ya que no contienen menos calorías que los refinados, pero contienen nutrientes que hacen de ellos una alternativa más completa y saludable.

  

Ricard Carreras - Dietista Nutricionista en Smartfooding

  

Post realizado por Ricard Carreras

Dietista-nutricionista por la Universidad Ramón Llull. Aunque no me paso todo el tiempo en la cocina con el delantal, soy un amante de la buena gastronomía.

El deporte siempre ha formado parte de mi vida, por eso un día me convertiré en un experto en Nutrición Deportiva. 

 

Publicado el 21/02/2018 por Ricard Carreras Noticias nutrición 0 757

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